Writing: checklist

En todos los libros de texto habrás visto que el último paso del writing es siempre repasar. Pero, ¿cómo hacerlo? No consiste solo en corregir la ortografía; debes revisar también el estilo y el contenido. Para ello suele aconsejarse utilizar una checklist, una lista donde puedas comprobar uno por uno todos los apartados. A continuación te propongo una que te servirá para cualquiera de los exámenes de Cambridge, desde Preliminary hasta Proficiency.

Checklist Writing

Contenido

Para cada prueba de los exámenes de Cambridge se te hace una pregunta clara. Es importante contestarla y no salirse del tema. Cualquier contenido irrelevante te penalizará, al igual que cualquier elemento de la pregunta que no contestes. Así pues, esta es la checklist de contenido:

  • ¿He contestado a todo lo que se pregunta?
  • ¿Hay información que no tenga que ver con la tarea?

Tipo de texto

Siempre se te pide que escribas un tipo de texto en concreto. Puede ser un email, un artículo, un informeun ensayo, etc. Es importante tener en cuenta que cada uno de estos tipos textuales responde a unas convenciones específicas. No puedes escribir un informe para el ayuntamiento del mismo modo que un email a un colega.

Es importante que antes de presentarte al examen te familiarices con los diferentes tipos. Principalmente, se diferenciarán en registro (formal, informal, coloquial), tono (más personal o más impersonal), formato (hay encabezados o no, se pueden utilizar viñetas o no, etc).

Todo esto está ligado a la finalidad del texto. En algunos casos como el artículo es mostrar una opinión o vivencia personal. En otros, como la crítica, es dar una opinión y describir. Otros textos, como el ensayo o la propuesta buscan convencer. Es importante que tu texto cumpla con esta espectativa.

Por lo tanto, esta es la checklist para el tipo textual:

  • ¿El texto es todo lo (in)formal que debería ser? ¿Utiliza estructuras y vocabulario que muestran ese nivel de formalidad?
  • ¿Incluye mucha primera persona (personal) o más voz pasiva (impersonal)?
  • ¿Tiene el formato adecuado?
  • ¿Cumple con la función (explicar, convencer, describir, informar) principal requerida?

Organización

Es clave en cualquier texto. Siempre debe haber una organización general a nivel de texto y una segunda a nivel más pequeño. La primera se ve en la distribución de párrafos: cada párrafo debe corresponder a una idea. Si bien deberías pensar en esto antes de empezar a escribir, es importante comprobar que no te has despistado mientras escribías tu texto. Para el segundo nivel de organización debes cerciorarte que existen conectores entre las diferentes ideas. Es importante que elector pueda seguir las conexiones lógicas que haces sin esfuerzo. La checklist para organización es corta:

  • ¿Se corresponde cada párrafo a una idea?
  • ¿Hay conectores que muestran la relación entre las ideas?

También debes tener cuidado con los conectores. Algunos son formales y otros informales. Por ejemplo, utilizar “and” o “so” al inicio de una frase es marca de informalidad. Asegúrate de utilizar conectores adecuados.

Lenguaje

Hay dos aspectos importantes a la hora de revisar el lenguaje. El primero es no cometer errores. Aunque está claro que nadie los comete voluntariamente, también es cierto que un poco más de atención nos evitaría bastantes de ellos. A continuación te enumero los más comunes:

  • Ortografía. Repasa cuidadosamente: seguramente sepas remediar varios de los errores.
  • Orden de palabras. Es un error básico pero muy común. Los adjetivos tienen que ir delante de los sustantivos, los sujetos delante del verbo, etc.
  • La “s” de la 3ª persona de singular del presente. I do, you do, he/she/it does. Parece mentira, pero los alumnos de C1 cometen este error rutinariamente en sus escritos. Ojo.
  • Tiempos verbales. Asegúrate de que si has empezado en pasado, sigues en pasado y no cambias de tiempo verbal a mitad artículo. Confunde y denota falta de atención.

El segundo elemento a tener en cuenta es la variedad del lenguaje que utilizas. Consiste en lucirse y hacer ver todo lo que sabes. No sirve de nada haber aprendido los condicionales si luego no los incluyes ni una vez en tu texto. Está claro que este criterio varía según los niveles. Sin embargo, hay algunas preguntas que pueden servir para todos:

  • ¿Has utilizado vocabulario avanzado? Esto varía según el nivel, pero si lo has aprendido este curso se puede considerar difícil para tu nivel. Si lo aprendiste hace años, probablemente no.
  • ¿Has evitado la repetición de palabras? En algunos casos será más difícil, pero trata siempre de variar tu léxico. Esto se nota mucho en los conectores: trata de evitar utilizar siempre “and“.
  • Utiliza estructuras gramaticales complejas. Esto dependerá de tu nivel: en Advanced podrías utilizar inversion mientras que en Preliminary podrías utilizar modales o el primer condicional.

 

Bueno, espero que todas estas pautas que te he dado te sean de ayuda y hagan mejorar tus writings.

Consejos para la prueba de Speaking

La prueba de Speaking es parte de cualquier examen de Cambridge. Vale entre un 20% y un 25% de la nota final y es importante hacerlo bien.

La prueba de speaking

Obviamente, lo más importante es tener el nivel que se exige: no hay ningún truco mágico que te permita aprobar el examen de Speaking sin hablar inglés. Sin embargo, sí que hay algunos consejos que te pueden ser útiles de cara al examen.

Antes de la prueba de Speaking

Conoce el formato

Saber qué te van a pedir ayuda mucho. Lee en qué consiste exactamente la prueba en el examen que vas a hacer y qué partes tiene. También es útil ver cómo hacen el examen otros candidatos: ve al canal de youtube de Cambridge English, donde hay ejemplos para todos los niveles. Además, en la descripción de cada vídeo hay un enlace donde podrás encontrar los comentarios de Cambridge sobre el candidato. Allí podrás ver qué hace bien y qué mal.

¡Existe una sección con materiales y videos organizados por nivel en nuestra web que te van a ayudar a preparar tu examen cambridge!

Practica

En la página de Cambridge también puedes encontrar ejemplos del material que se utiliza en el examen de Speaking. Aprovecha y practica a hacer el examen en casa. Mide los tiempos y así estarás más preparado el día de examen.

Cambridge para ti un nuevo sitio web desarrollado por Cambridge Assessment English para ayudarte a aprender ingles con los diferentes recursos gratuitos que han recopilado.

Comunica

Cambridge se centra mucho en que seas capaz de comunicarte, de transmitir tus ideas. Una parte importante de la nota se corresponde a “interactive communication”. Es decir, si eres capaz de comunicarte en inglés o no. Para ello, es importante que te expreses bien pero también que escuches y reacciones a lo que te digan los demás. Esto no significa añadir “do you agree?” o “what do you think?” como una coletilla al final de cada frase, sino realmente hablar con la otra persona. Si lo haces, te habrás ganado unos puntos fáciles.

Haz lo que te piden

Escucha las preguntas y contéstalas. Parece obvio, pero es sorprendente la cantidad de candidatos que hablan de un tema que no tiene nada que ver. Tampoco des respuestas de monosílabos: si te preguntan si te gusta el cine, explica el porqué o qué películas te gustan.

Intenta lucirte

Es importante, sobre todo en los niveles más altos, que se vea todo lo que sabes. Ten en cuenta que solo dispones de un cuarto de hora para demostrar todos los conocimientos que has adquirido en años de aprendizaje. Trata de utilizar estructuras complejas, vocabulario menos común y gramática más compleja. A la hora de evaluar, Cambridge valora que intentes hacer cosas difíciles aunque no te salgan del todo bien.

Aprende estructuras útiles

En función de la prueba de Speaking a la que te presentes, se te pedirá que realices una tarea u otra. Cada examen se centra más en unas habilidades: en Preliminary describir, en First describir y contrastar, en Advanced el lenguaje hipotético… Asegúrate que sabes qué se pide en la prueba a la que te vas a presentar y aprende estructuras útiles. Por ejemplo, si tienes que describir una imagen (Preliminary) será útil vocabulario como “in the background”, in the middle”, “in front of”, etc. Si tienes que dar tu opinión, “in my opinion”, “I think” o “I believe”. Intenta utilizar estas estructuras cuando practiques y así te saldrán solas el día del examen.

El día de la prueba de Speaking

¡Recuerda que tienes que llegar quince minutos antes de que comience la prueba! Es una parte importante de la prueba; no te la juegues intentando llegar justo a tiempo. El centro examinador no está obligado a hacerte el examen si llegas tarde.

Acuérdate que debes llevar el folio con la autorización para la foto. Si eres menor de edad, deberás llevar el formulario cumplimentado por tus padres o tutor. También tendrás que llevar un documento de identidad.

No dejes que te puedan los nervios. Mantén la calma y hazlo todo lo bien que sabes. No te preocupes si te corta el examinador; solo significa que has utilizado todo el tiempo para esa pregunta. Si no entiendes una pregunta, puedes pedirle al examinador que te la repita.

Por ahora esto es todo. Espero que te sea útil y ¡buena suerte!

Listening: practicar escuchando la radio y podcasts

Hace quince años hubiera sido casi imposible practicar el listening fuera de clase. ¿De dónde sacas los CDs? ¿Vas a ponerte a escuchar un libro de texto con tu discman? Afortunadamente, hoy en día es mucho más fácil.

Gracias a internet, tenemos acceso a un gran número de emisoras de radio, podcasts y otras grabaciones que nos permiten practicar la comprensión auditiva. Sin embargo, el problema es ahora otro: ¿cómo elijo entre todo lo que hay? ¿Cómo encuentro algo que se adapte a mi nivel?

Pues bien, a continuación, encontrarás algunas emisoras y podcasts que pueden serte útiles, clasificadas según el nivel aproximado (A2B1, B1B2 y C1C2). ¡Espero que te sea útil!

Listening

 

Listening A2-B1

El British Council tiene unos podcasts especialmente adaptados para estos niveles. No se trata tanto de emisiones de radio adaptadas como de unas clases de listening grabadas, de unos diez minutos cada una. Por un lado, es cierto que no es lo más entretenido del mundo. Por otro, a nivel didáctico está muy bien trabajado. A cada grabación le acompaña su transcripción, unas preguntas de comprensión y algunos ejercicios de vocabulario y gramática que se pueden hacer en la página web.

El material se publicó por primera vez hace unos años, pero el inglés sigue siendo el mismo. El lado positivo es que no tendrás que esperar a que salgan nuevos episodios: ya hay cuatro temporadas con veinte podcasts cada una.

Si buscas practicar con grabaciones más cortitas y, en cierto modo, más interesantes, recomiendo Voice of America. Allí podrás escuchar noticias y artículos de actualidad. Están adaptados para oyentes que no tienen el inglés como primera lengua e incluso tienen dos niveles. Cada noticia está escrita además de grabada, por lo que también puedes buscar las palabras que no has entendido en el texto y comprobar su significado en un diccionario.

 

Listening B2

Zapp tiene unos podcasts interesantes adaptados a este nivel. Son conversaciones con hablantes de diferentes países y diferentes acentos, por lo que podrás acostumbrarte a diferentes pronunciaciones. Los podcasts duran un cuarto de hora y tratan todo tipo de temas. Todos son grabaciones de la gente hablando un poco más lento, pero sin guión, por lo que encontrarás giros y expresiones auténticas. Los podcasts tratan diversos temas y en alguno se centran en las diferencias entre España y el Reino Unido u otros países de habla inglesa.

Estas grabaciones no tienen ejercicios que les acompañen y, además, hay que pagar para obtener las transcripciones. Sin embargo, son bastante entretenidos y distendidos.

Otra posibilidad es escuchar el resumen de noticias globales de la BBC. Es cierto que el nivel es más alto y que se trata de textos no adaptados, pero juegas con la ventaja de ya saber lo que se va a decir: lee los titulares de la sección internacional de un periódico español antes de empezar a escuchar. Los resúmenes solo duran dos minutos, por lo que puedes hacerlo sin problema todos los días y repetir cada grabación varias veces hasta que comprendas todo.

 

Listening C1-C2

En estos niveles ya no necesitas escuchar material adaptado. Sí que es importante, sin embargo, practicar escuchando textos auténticos y que abarquen todo tipo de registros. Para ello la radio es un medio maravilloso.

La BBC tiene una emisora que se dedica exclusivamente a programas de debate, reportaje, entrevistas y documentales. Allí podrás encontrar emisiones sobre todos los temas; busca el que más te interese. Muchos de los programas son bastante largos, por lo que también puedes echarle un vistazo a Radio 4 in Four, en la que podrás escuchar secciones de cuatro minutos de un programa; de este modo, siempre le encontrarás un hueco. Si te ves con ganas de escuchar algo más largo, también tienen audiolibros.

Otra emisora interesante es la neoyorquina WNYC, que también dedica gran parte de su programación a la actualidad y el debate. De este modo, podrás practicar tus habilidades de listening también con el acento norteamericano.

Ten en cuenta que siempre puedes practicar con algunos de nivel más bajo o alto. En algunos casos tendrás que dedicarle toda tu atención y escuchar la grabación varias veces; en otros, podrás escucharlo mientras haces el fregote o pasas la escoba. En cualquier caso, todo lo que vayas escuchando en inglés te ayudará a mejorar, así que ¡aprovecha!

Cambridge para ti

Cambridge para ti

Cambridge para ti – Un nuevo sitio web para aprender inglés.

Se trata de un nuevo sitio web desarrollado por Cambridge Assessment English para ayudar a estudiantes, familias y profesores a aprender ingles con los diferentes recursos gratuitos que han recopilado. A través de esta nueva plataforma se puede acceder a numerosos recursos gratuitos, ya sea para enseñar o aprender inglés.

Todos los recursos están separados en categorías como nivel, destreza, etc. De esta forma es mucho más fácil encontrar los recursos que te interesan.

¿Cómo funciona?

Se trata una plataforma muy sencilla y fácil de manejar. Da la opción de filtrar entre diferentes opciones para poder acceder al recurso que más te interese. Permite seleccionar entre estudiante, profesor o familiar.  A continuación, se puedes elegir entre la titulación de Cambridge English que quieres preparar, el nivel de inglés o la destreza que quieres practicar.

 

Recursos Cambridge para ti

También da la posibilidad de seleccionar los distintos recursos que Cambridge English ofrece sin necesidad de aplicar ningún filtro.

Cambridge para ti trae unas importantes ventajas en el mundo de la enseñanza del inglés:

  • Ayuda a profesores, padres y estudiantes a aprender inglés y demostrar sus habilidades ante el mundo.
  • Motiva a las personas a compartir los recursos entre colegios, escuelas, academias de inglés, padres, estudiantes y profesores.
  • Facilita la labor de encontrar material para preparar tu examen o aprender inglés.

 

Cambridge no sólo ofrece exámenes  sino que también ofrece los recursos necesarios para ayudar a su preparación. Lo que se pretende con esta plataforma es acompañar al alumno en cada paso de su aprendizaje para que poco a poco vaya adquiriendo las destrezas necesarias que le permitan poder vivir, trabajar o estudiar en cualquier parte del mundo.

Te invitamos a visitar esta web que se suma a nuestra lista de recursos gratuitos para la preparación de exámenes de Cambridge. Esperamos que te guste este nuevo portal con recursos y que lo compartas con tus amigos, familiares y conocidos.

Visita Cambridge para ti

Diferentes métodos para preparar tu examen de Cambridge

Preparar el examen  de Cambridge no es tarea fácil.  Claro está que para obtener un título de Cambridge hay que superar dicho examen y  para ello por supuesto hay que prepararlo muy bien. A lo largo de este post vamos a exponer diferentes métodos para preparar tu examen de Cambridge, ya sea un KET, un PET un First, un Advanced o un Proficiency. Así que vamos al lío:

Diferentes métodos para preparar tu examen

 


1. Preparar el examen de Cambridge por tu propia cuenta.

Puedes preparar el examen de Cambridge por tu cuenta haciendo uso de recursos gratuitos que hay por Internet, viendo series de televisión, ejercicios online, etc. Antes de entrar en más detalles hay que decir que esto requiere ser muy organizado, fuerza de voluntad y dedicación a los estudios.

Tips:

  • Lo mejor para prepararte por tu cuenta es hacerte un calendario, planificar y dedicar unas horas cada día a cada tarea planificada en el calendario.
  • Usa el inglés siempre que puedas, ya sea viendo series, hablándolo cuando tengas ocasión, ver la tele (ahora con la TDT es fácil.), etc.
  • Habla inglés siempre que tengas la oportunidad ya sea con amigos nativos o no, en el trabajo (si puedes), etc.

Preparar el examen Cambridge de esta forma tiene sus ventajas y sus desventajas, así que vamos a ver de qué se trata.

Ventajas:

Una de las grandes ventajas que tiene este método es que es el más barato de todos pero no es gratis. No requiere de un gran desembolso de dinero pero sí de otras cosas, como puede ser: mucho esfuerzo, dedicación, y constancia. Imagínate hacer un curso a distancia, ya sea un simple curso de informática, un FP o incluso una carrera. Hay que ser muy organizado y hay que tener muchísimas ganas de trabajar entre otras cosas.

En nuestra web existen muchos recursos gratuitos para practicar el inglés y muchos de ellos desarrollados por Cambridge English. En otro post hemos presentado más de 80 actividades para practicar inglés, ¡aprovecha!

Desventajas:

La mayor desventaja que hay es la falta de feedback. Por mucho que tu practiques todos los días y dediques esfuerzo y tiempo para preparar tu examen , si nadie te dice los fallos que tienes es muy difícil mejorar. Es extremadamente importante que alguien corrija tus composiciones en inglés y que te digan los fallos que tienes. De lo contrario puedes caer en la adquisición de malos hábitos y errores de los que luego es difícil desprenderse.

Aunque hay herramientas online como la de Write & Improve  desarollada por Cambridge English, siempre es mejor que te de el feedback una persona.


2. Preparar el examen Cambridge en una academia.

Preparar tu examen en una academia

Hay muchas academias y escuelas de inglés o incluso colegios, que se han especializado en la preparación de los exámenes de Cambridge. En nuestra página web hay un espacio dedicado a éstas que puedes ver aquí.

Ventajas:

Son profesionales, gente cualificada que se dedican a dar clases de inglés y saben lo que hacen. Como hemos mencionado antes, hay muchas academias que se han especializado en la preparación de los exámenes de Cambridge.

Muchos de ellos te hacen una prueba de nivel o level test. Esto les ayuda a saber el nivel de inglés que tienes  y preparar grupos de alumnos del mismo nivel que el tuyo.

Cada una de estas academias tiene su propia metodología que han ido desarrollando a lo largo del tiempo.

Una de las mayores ventajas de preparar tu examen en una academia es el feedback que recibes constantemente, cosa que supone una gran ayuda a la hora de mejorar el nivel de ingles.

Todas estas academias tienen un alto porcentaje de alumnos aprobados en los exámenes oficiales de inglés. Las estadísticas hablan por sí solas. El año pasado nuestro centro examinador tuvo un 90% de candidatos aprobados provenientes de centros preparadores frente al 60% que se presentaron por libre.

Por supuesto, esto no quiere decir que no seas capaz de preparar el examen por tu cuenta, pero es más probable que apruebes si te lo preparas en una academia o similar.

Desventajas:

La verdad no hay muchas. Por decir alguna sería el desembolso económico que ésta nos pueda suponer cuando nuestra economía es muy ajustada, aunque hay que verlo como una inversión de futuro y no como un gasto. Según la academia, la localidad, el número de alumnos en el grupo y otras circunstancias el precio que piden por las clases de inglés puede variar.


3. Ir a vivir o estudiar en el extranjero.

Ir a vivir al extranjero

Otro método muy efectivo es irte a vivir a otro país por una temporada.

Si tienes la oportunidad de irte a vivir o estudiar en un país de habla inglesa hazlo sin dudar. El hecho de vivir en un país de estos hace que el aprendizaje del inglés sea mucho mas rápido. Piensa que todo lo que harás mientras estés en ese país (desde pedir un café en el bar de abajo, hasta leer documentos legales, información medica, etc.) lo harás en inglés.

Ventajas:

La principal ventaja es vivir las situaciones reales de día a día en inglés, así como conocer de primera mano diferentes culturas cuya lengua es la inglesa. A través de esta experiencia conocerás muchas personas que no solo enriquecerán tu nivel de inglés sino también te harán crecer a nivel personal y cultural. Viajar es sin duda alguna una de las experiencias que más nos puede enriquecer a las personas, y teniendo en cuenta que hoy en día los viajes se han vuelto muy asequibles tanto económicamente como legalmente, no hay excusa para no viajar.

 

Desventajas:

Como desventaja podríamos  decir que para algunas personas es muy difícil o imposible irse a vivir fuera del país por diferentes motivos personales, económicos o laborales. Otro de las desventajas sería el hecho de no sentirse cómodo “fuera de casa”.

 

4. Nuestra recomendación:

Dada nuestra experiencia en este campo siempre recomendamos acudir a una academia de inglés para preparar el examen de Cambridge  ya que una buena preparación bien planificada aumentará tus probabilidades de éxito.Si puedes estar un tiempo viviendo fuera y preparar tu examen en una academia es lo ideal, así tienes lo mejor de las 2 cosas “The best of both worlds”

Desde nuestro centro examinador Virginia Lyons Exam Centre te deseamos ¡MUCHA SUERTE EN TU PRÓXIMO EXAMEN!